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Mi madre siempre decía que la mejor parte de unas vacaciones era volver a casa y encontrar que la casa no se había quemado. Esa inquietud infundada ocultó los placeres de sus vacaciones. Nunca había habido ni una chispa perdida de un aparato eléctrico en la casa, pero era una preocupada veterana.

Soy lo mismo. Soy un autónomo que me preocupa constantemente que nunca pueda volver a trabajar, a pesar de haber conseguido poner comida sobre la mesa durante más de 20 años. Tengo buenos amigos, pero me preocupa que algo que diga les haya ofendido. Soy un adulto competente que ha viajado por todo el mundo, pero, antes de cada viaje, me preocupa que el vuelo se anule, que el hotel no nos aloje, que la nieve esquive nuestros planes…

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La preocupación puede ser una actividad útil de resolución de problemas; éste es su punto; nos lleva a pensar en estrategias y soluciones para afrontar una determinada situación. Pero los preocupantes crónicos lo hacen en exceso, dejando que se los coma, dándoles indigestión, fatiga, dolores y dolores, lo que le permite afectar a sus relaciones y, a veces, espiralizarse hacia la depresión.

“No se preocupe, puede que no pase nunca”, pian a los preocupados de bajo nivel, pero no es tan sencillo, ni si su cerebro está preocupado por la forma en que parece que es el mío. Soy lo que ellos llaman una persona más preocupada, pero me dicen que es posible preocuparse menos con pequeños cambios positivos para volver a conectar el cerebro. Decido probarlo.

El primer paso es abandonar el apodo de worrier born, dice Graham Davey, profesor de psicología de la Universidad de Sussex y autor de The Anxiety Epidemic (Little, Brown, £ 14,99). ‘No hay ninguna persona más preocupada, y etiquetarse como tal hará que sea mucho más difícil cambiar. De la misma forma que el jugador patológico explica su adicción al afirmar ser un jugador nacido, también lo hacen los preocupados crónicos. Pero sólo es una excusa para justificar un comportamiento que no pueden controlar”.

Por tanto, no hay más excusas, pero quizá algo de entendimiento.

La familia de los trastes

En primer lugar, la diferencia entre la preocupación y su hermana, la ansiedad. La preocupación, aprendo, está centrada en nuestras cabezas; es verbal y específico: nos preocupamos por algo concreto, mientras que la ansiedad se nota en nuestros cuerpos y es más general, inespecífica ya menudo menos razonable.

Los dos procesos provienen de diferentes partes del cerebro: la preocupación y la resolución de problemas provienen de la corteza y la ansiedad, que nos ayuda a hacer frente a amenazas y desafíos, desde la amígdala. Normalmente, la preocupación es temporal pero puede persistir, sobre todo si se agrava con la ansiedad. “La preocupación basada en la ansiedad tiende a producirse principalmente cuando alguien tiene un estado de ánimo negativo, lo que prolonga el estado preocupante”, dice Davey. “Por tanto, el siguiente paso es hacer cosas que combatan los estados de ánimo negativos”.

En teoría, esto es fácil. Dicen que reírse, bailar y hacer ejercicio demuestran que mejoran el estado de ánimo. Puedo marcar la casilla de ejercicio. Camino por todas partes y nado regularmente, ambas actividades que reducen la ansiedad a la amígdala, además de hacer que el cuerpo pueda hacerle frente mejor.

No he salido a bailar a quien sabe cuánto tiempo, pero no necesita una gran noche para sacarle los beneficios. Desde que he hablado con Davey, he empezado el día descargando el lavavajillas para Don’t Stop Me Now. La canción Queen se ha identificado como una de las piezas musicales más efectivas para aumentar el estado de ánimo y, aunque me siento desconcertante, me pone de buen humor, ya mis hijos, que les resulta divertido.

“El proyecto deja de preocuparse”, me da cuenta de que mis hijos son mejores para encontrar cosas divertidas que yo. Tengo un buen sentido del humor, pero, señala mi hijo, cuando nos sentamos a ver a 8 de cada 10 gatos: ‘en realidad no ríes nunca’. Tiene razón; Me dirijo hacia mi propio mundo lleno de preocupaciones. Por supuesto, esto es una atención básica, pero para los preocupados no es natural, así que hago un esfuerzo consciente.

Una opinión de expertos: reírse de la preocupación Al principio se siente un poco raro: obligarme a mirar correctamente, pero funciona. Me encuentro relajado, riendo mucho tiempo después de que el espectáculo haya terminado, en lugar de pensar en el trozo de humedad que hay en la pared del salón que parece extenderse a diario y que puede significar que nunca podremos vender la casa. No sólo ayuda a la risa que favorece el estado de ánimo, sino cualquier cosa que distraiga de preocuparse: ver una película, leer, charlar con un amigo, jugar a un juego o hacer paracaidismo, si no es una perspectiva demasiado preocupante.

Las preocupaciones se dividen en dos tipos: infundadas y razonables. No tiene sentido preocuparse por el ataque de un tiburón martillo mientras nadaba en el mar del Norte, porque leí un informe que, si cuentainua el calentamiento global, existe la posibilidad de que puedan entrar en las aguas del Reino Unido, no tiene sentido. Es posible que no ocurra nunca. Pero es razonable preocuparme de que el perro de mi vecino (que me mordió cuando pasaba en bicicleta recientemente).

Este tipo de preocupación requiere una “terapia de exposición”. En Rewire Your Anxious Brain (New Harbinger, £ 13), las autoras Catherine Pittman y Elizabeth Karle escriben que, en lugar de evitar situaciones que le preocupan, Necesitas exposición a ellos. “Aunque la terapia cognitivo-conductual puede ayudar a preocuparse por la base de la corteza, para que se produzca un nuevo cableado en la amígdala, es necesario experimentar los estímulos que generan ansiedad por activar los circuitos neuronales que contienen los recuerdos emocionales que desea modificar”. términos, vuelve a la silla!

Borre la fuente de preocupación

A principios de este año me propusieron un viaje a España en un ferry. No había estado en ninguno desde que navegué en Cork en una tormenta hace 20 años. La travesía fue dura, estaba enfermo y, la semana siguiente, se incendió el propio transbordador. Por tanto, mientras un fin de semana en Santander era tentador, me preocupaba la navegación.

Mi marido sugirió su propia forma de terapia de exposición; haríamos un viaje en barca hasta el parque eólico a pocos kilómetros de la costa en la que vivimos. Me preocupaba menos esto y, al final, me gustó. Después de esta prueba práctica, piqué la bala y me enrollé en mi cabina durante la noche mientras cruzábamos el golfo de Vizcaya, y me alegró ver que las preocupaciones que había tenido de pasar el fin de semana preocupándome por el viaje de vuelta habían desaparecido.

Tiempo de preocupación

Pero es a partir del ejemplo de un amigo que aprendo muy claramente que nuestra capacidad de preocupación tiene mucho más que ver con la mentalidad que el nivel de amenaza. El pasado año sufrió un tratamiento contra el cáncer. Ahora, un bulto sugiere que podría haber vuelto. “Estará tan preocupado”, le digo.

“No ahora mismo”, responde, “me permito designar” tiempo de preocupación”. Si empiezo en cualquier otro momento, me digo que me detenga y que me preocupe en el tiempo de preocupación. ‘Lo intento y, al cabo de unos días, me preocupo mucho menos.

La próxima vez que veo a mi amiga, se le ha dicho que el grumo era sólo un quiste y que tiene otro consejo para mí.

‘Siempre hay dos caras en una preocupación. Te preocupas por perder el pasaporte cuando marchas (eso es cierto). Creo que si lo hago será una aventura. “Añado” reformulación de preocupaciones “en la lista de medidas preventivas y mi amigo hace de mi entrenador: enseño y me preocupa no poder responder a las preguntas de los estudiantes. . “No”, dice ella. ‘Piensa en todas las cosas que conoce y que podáis compartir.De todos modos, no saber la respuesta a una pregunta aleatoria no vale la pena perder el sueño.” Y, sin embargo, …

Mi peor momento para preocuparme es las 3 de la madrugada. Soy bastante parado a la hora de acostarse (bañarme y leer libremente mi mente), pero, llegadas las primeras horas, la preocupación ha vuelto con venganza. ¿La lluvia entra por la ventana? ¿Estoy preparado para la charla que debo hacer mañana? ¿El calentamiento global nos lavará la casa?

Preocupándose por la noche

“Preocuparse por la noche te deja cansado, lo que tiene un efecto impactante”, dice Davey. “Una solución es mantener un bolígrafo y un papel junto a la cama y escribir sus preocupaciones. Al transferirlos al papel, te van a salir las preocupaciones, para tratarlas más adelante. ‘

Lo intento. Sobre todo, las cosas que me mantienen despierto parecen ridículas por la mañana. ¿Realmente creo que mi ligera respiración torácica es insuficiencia cardíaca? ¿O que mi madre nunca me hablará porque ayer no tuve tiempo de devolver la llamada?

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